عاجل
السبت 24 فبراير 2024
رئيس مجلس الإدارة
هبة صادق
رئيس التحرير
أيمن عبد المجيد
اعلان we
البنك الاهلي

عاجل.. ولايات يبقى أطفالها جائعين لهذا السبب

الولايات المتحدة
الولايات المتحدة

قد يعاني ملايين الأطفال من الجوع في الولايات المتحدة التي رفضت المشاركة في خطة بمليارات الدولارات لمساعدة الأطفال المحرومين.



 

في عام 2023، عُرض على جميع الولايات الأمريكية خيار الاشتراك في برنامج تحويل المنافع الإلكتروني الصيفي "EBT" الذي تديره الحكومة الفيدرالية. 

ويمنح البرنامج تمويلًا إضافيًا للولايات المشاركة لمساعدة الأطفال من الأسر ذات الدخل المنخفض أو المعدوم.

سيحصل المحتاجون على مبلغ إضافي قدره 40 دولارًا أمريكيًا شهريًا، أي ما مجموعه 120 دولارًا أمريكيًا لكل طفل، لدفع تكاليف البقالة عند انتهاء الدراسة في الصيف المقبل هذا العام. ومن المتوقع أن يكلف البرنامج، الذي وافق عليه الكونجرس بدعم من الحزبين، الحكومة الفيدرالية 2.5 مليار دولار.

 

يعد البرنامج تنفيذًا واسع النطاق للخطط التي تم تقديمها طوال فترة انتشار فيروس كورونا. 

 

وقال وزير الزراعة توم فيلساك: "لقد أظهرت لنا تجربة الوباء أنه عندما تستثمر الحكومة في دعم هادف للأسر، يمكننا إحداث تأثير إيجابي على الأمن الغذائي، حتى خلال الأوقات الاقتصادية الصعبة".

 

ومن بين الولايات الـ 35 التي اختارت المشاركة، 23 منها يقودها حكام ديمقراطيون و12 يقودها حكام جمهوريون. جميع الولايات التي رفضت هذه الفرصة يقودها حكام جمهوريون.

 

 وكان الموعد النهائي للدول لتأكيد مشاركتها في البرنامج هو 1 يناير. والولايات التي رفضت المشاركة في عام 2024 هي ألاباما، وألاسكا، وفلوريدا، وجورجيا، وأيداهو، وأيوا، ولويزيانا، وميسيسيبي، ونبراسكا، وأوكلاهوما، وكارولينا الجنوبية، وداكوتا الجنوبية، وتكساس، وفيرمونت، ووايومنج.

 

في الموعد النهائي في الأول من يناير، أدار لويزيانا الحاكم الديمقراطي جون بيل إدواردز، الذي استقال من منصبه خلال العام الجديد. حاكم لويزيانا هو الآن جمهوري جيف لاندري.

 

ووفقا لوزارة الزراعة الأمريكية، فإن 12.8 % من جميع الأسر الأمريكية كانت تعاني من انعدام الأمن الغذائي في عام 2022، وهو ما يصل إلى 17 مليون أسرة إجمالا. يتم تعريف انعدام الأمن الغذائي من قبل وزارة الزراعة الأمريكية على أنه عندما تواجه الأسرة صعوبة في توفير ما يكفي من الغذاء لأفراد الأسرة بسبب نقص الموارد.

وصرحت منظمة Feeding America، وهي إحدى المؤسسات الخيرية الرائدة في البلاد التي تكافح الجوع والفقر، بأن برنامج EBT الصيفي سيساعد في إطعام حوالي 20 مليون طفل خلال أشهر الصيف.

وقال فينس هول، كبير مسؤولي العلاقات الحكومية في منظمة إطعام أمريكا، لمجلة نيوزويك: "لا يمكن أن يبدأ هذا البرنامج الجديد في وقت أفضل ففي عام 2022، كان أكثر من 13 مليون طفل في الولايات المتحدة - 1 من كل 5 - يعيشون في أسر تعاني من انعدام الأمن الغذائي" . . "وهذه زيادة بنسبة 44% عن العام الذي سبقه وأعلى معدل لانعدام الأمن الغذائي لدى الأطفال منذ عام 2014."

يأتي برنامج EBT الصيفي في وقت يتزايد فيه انعدام الأمن الغذائي بين الأسر التي لديها أطفال. 

 

أسر تعاني من انعدام الأمن الغذائي 

 

ومن بين تلك الأسر التي عانت من انعدام الأمن الغذائي في عام 2022، وجدت وزارة الزراعة الأمريكية أن 3.3 مليون منهم لديهم أطفال، بزيادة مليون عن العام السابق.

وبحسب صحيفة واشنطن بوست، قال فيلساك : "إنه أمر محزن" ، حيث "لا يوجد حقًا سبب سياسي لعدم القيام بذلك. هذا أمر مؤسف. أعتقد أن المحافظين ربما لم يأخذوا الوقت أو بذلوا الجهد لفهم ما هو هذا البرنامج وما هو ليس كذلك."

لماذا اختارت بعض الولايات عدم المشاركة؟

 

 

أعطت الولايات التي اختارت عدم المشاركة مجموعة متنوعة من الأسباب المختلفة لرفض برنامج المساعدة الغذائية. وقد أعرب البعض عن معارضته بسبب التكاليف الإدارية، وستدفع الحكومة الفيدرالية التكلفة الكاملة للمزايا ونصف التكاليف الإدارية.

واجهت الولايات التي لن تشارك في EBT الصيفي انتقادات بشأن قرارها، وبعض هذه الولايات، مثل ولايتي أيوا ونبراسكا، لديها بالفعل برامج إعانات تديرها الولايات لهؤلاء الذين يكافحون من أجل توفير سبل توفير الطعام لأطفالهم. لكن خبراء الفقر وجماعات المناصرة ألقوا اللوم على المعتقدات السياسية.

 

وقالت الدكتورة آني أندروز، المديرة التنفيذية لمنظمة "مستقبلهم، صوتنا"، لمجلة نيوزويك: "إن كارولينا الجنوبية هي واحدة من 15 ولاية ترفض بكل فخر التمويل الفيدرالي الجديد من وزارة الزراعة الأمريكية والذي من شأنه أن يساعد في إطعام الأطفال الجائعين خلال فصل الصيف ".

 

وقالت إن خيار ألاباما والولايات الجمهورية الأخرى برفض البرنامج هو "السياسة في أسوأ حالاتها" ويتم استخدامه لتسجيل "نقاط سياسية حزبية".

 

ولاية كارولينا الجنوبية، وفقا لوزارة الزراعة الأمريكية، لديها معدل فقر إجمالي بين الأطفال يبلغ 19.7 في المئة. وفي بعض المقاطعات، يصل هذا المعدل إلى 39.5 بالمائة، أي أكثر من ثلث جميع الأطفال في المنطقة، وفقًا لأحدث البيانات المتاحة من عام 2021.

 

وقال حاكم ولاية كارولينا الجنوبية، هنري ماكماستر، في مؤتمر صحفي الشهر الماضي: "كانت هذه فائدة متعلقة بكوفيد-19. علينا أن نعود إلى ممارسة الأعمال العادية. لا يمكننا الاستمرار في ذلك إلى الأبد، لكننا مازلنا نواصل كل شيء". البرامج الأخرى التي لدينا."

 

وأشار قادة دول آخرون إلى عدم الرغبة في مواصلة المساعدات في عصر الوباء. أعرب البعض عن عدم ثقتهم في قدرة الحكومة الفيدرالية على إدارة البرنامج.

تابع بوابة روزا اليوسف علي
جوجل نيوز