عاجل
الخميس 23 مايو 2024
رئيس مجلس الإدارة
هبة صادق
رئيس التحرير
أيمن عبد المجيد
اعلان we
البنك الاهلي

عاجل| لما تدخل الإنسان في المعادلات الإلهية.. أمريكا تواجه "تسونامي الفضة"

الأطفال وكبار السن
الأطفال وكبار السن

حذر خبراء أمريكيون من حدوث "تسونامي فضي" مع تعرض سكان أمريكا لتحول ديموغرافي ضخم في المستقبل القريب، حيث يتقدم سكان الولايات المتحدة في السن.  وتشير النتائج الأخيرة التي توصل إليها مكتب الإحصاء الأمريكي إلى أنه بحلول عام 2035 سوف يفوق عدد كبار السن عدد الأطفال - وهو الأول من نوعه في تاريخ الولايات المتحدة. 



 

 

 

وقال الخبراء لمجلة نيوزويك الأمريكية إن التغييرات القادمة يمكن أن تؤدي إلى عدد من المشاكل، مع زيادة الطلب على خدمات الرعاية الصحية والقوى العاملة والاقتصاد بشكل عام، لكن الأمر لا يقتصر على الكآبة والهلاك، إذ قد تنشأ فرص أيضًا.

 

ووفقاً للمكتب المرجعي للسكان "PRB": سكان الولايات المتحدة أكبر سناً بالفعل من أي وقت مضى، وعلاوة على ذلك، من المتوقع أن يرتفع عدد الأمريكيين الذين تبلغ أعمارهم 65 عامًا فما فوق من 58 مليونًا في عام 2022 إلى 82 مليونًا بحلول عام 2050 - بزيادة قدرها 47 %.

 

 

 

ومن المتوقع أن ترتفع حصة الفئة العمرية 65 عامًا فما فوق من إجمالي السكان. من 17 %إلى 23% بحسب البنك المركزي.

 

والولايات المتحدة ليست الدولة الوحيدة التي تعاني من شيخوخة السكان، ففي يناير 2023، كشف المكتب الوطني للإحصاء الصيني عن انخفاض عدد سكانها للمرة الأولى منذ عقود، حيث انخفض بنحو 850 ألف نسمة في عام 2022. 

 

وفي اليابان، تشير التوقعات في وقت سابق من هذا العام إلى أن عدد سكانها قد ينخفض ​​بنحو 30 % إلى 87 مليون نسمة بحلول عام 2070. أقل من 50 عامًا - حيث يشكل كبار السن الذين تبلغ أعمارهم 65 عامًا أو أكثر 40 % من السكان. وربما يكون هناك تحول لا يختلف عن هذه التحولات في الطريق بالنسبة لأمريكا.

 

وقال باتريك ميش، الرئيس التنفيذي لمؤسسة العمل الاجتماعي سيلفر ستاي، لمجلة نيوزويك : "إن التحول الديموغرافي الوشيك، حيث سيفوق عدد كبار السن في الولايات المتحدة عدد الأطفال لأول مرة في التاريخ، يمثل تحديات وفرصًا مجتمعية واقتصادية كبيرة". 

 

ومن المتوقع أن يؤثر هذا التحول، الذي يطلق عليه غالبًا "تسونامي الفضة"، على جوانب متعددة من المجتمع بشكل عميق."

 

وغالبًا ما يُوصف العيش لفترة أطول على أنه نعمة، فالحياة الطويلة والغنية والمحظوظة هي امتياز لا يُمنح للجميع. لكن هذا لا يعني أن الأمر لا يخلو من التحديات، بالنسبة للفرد والمجتمع ككل.

 

 وأثارت مجلة "نيوزويك" الأمريكية مع  الخبراء، قضية الأزمة السكانية في مجالين رئيسيين مثيرين للقلق: الاقتصاد ورفاهية كبار السن الأمريكيين.

 

وقالت الدكتورة كايلي ماير، الأستاذة المساعدة في جامعة كيس ويسترن ريزيرف في أوهايو، لمجلة نيوزويك : "باعتباري أخصائية في أمراض الشيخوخة، هناك شيئان يثيران قلقي أكثر في مجتمع يفوق فيه عدد كبار السن عدد الشباب"، من المرجح أن يزداد المشهد المليء بالتحديات بالفعل في صناعة رعاية المسنين سوءًا ما لم يتم اتخاذ الإجراءات اللازمة". 

"وتتمثل إحدى القضايا الرئيسية في عدم توفر مقدمي رعاية رسميين وعائليين لكبار السن الذين يعانون من أمراض مزمنة. 

وقد يظل عدد أكبر من كبار السن بدون رعاية، أو قد يتعرض أفراد الأسرة الأصغر سنًا لضغوط مالية أكبر لمساعدة أقاربهم الأكبر سنًا".

وجد تقرير صادر عن مركز شوارتز لتحليل السياسات الاقتصادية أنه في عام 2020، احتاج حوالي 20 مليون أمريكي تبلغ أعمارهم 55 عامًا أو أكثر إلى المساعدة في المهام اليومية، مثل إعداد وجبات كافية أو استخدام المرحاض – وهي أمور مطلوبة ليعيشوا حياة مستقلة. 

 

ولكن لسوء الحظ فإن ما يقرب من ثمانية ملايين شخص - 40% ممن تزيد أعمارهم عن 55 عامًا - لا يتلقون أي مساعدة على الإطلاق.

 

الدولة ليست في وضع يمكنها من مساعدة الأفراد ماليًا في تكاليف الرعاية الصحية، حيث يقول ماير إن أنظمة مزايا الضمان الاجتماعي والرعاية الطبية "غير مستعدة لهذا التغيير". ويقدر بنك PRB أن نفقات الضمان الاجتماعي والرعاية الطبية سترتفع من 9.1% من الناتج المحلي الإجمالي في عام 2023 إلى 11.5% بحلول عام 2035 بسبب "النسبة الكبيرة من كبار السن" بين السكان.

وتابعت: "من المحتمل أن يتم تخفيض الفوائد أو رفع سن الأهلية"، مستشهدة بالطرق التي تمت مناقشتها على نطاق واسع لحل أزمة تمويل الضمان الاجتماعي الوشيكة. لكن ماير يعترف بأن كلتا الطريقتين "يمكن أن تزيدا الفقر في وقت لاحق من الحياة".

كما تعد الصحة العامة للجيل الأكبر سنا مصدر قلق كبير.

وقال الدكتور جاري سمول، رئيس قسم الطب النفسي في المركز الطبي بجامعة هاكنساك في نيوجيرسي،: "بفضل التقدم في التكنولوجيا الطبية، يعيش الناس لفترة أطول من أي وقت مضى، ولكن لسوء الحظ، لم يتم تصميم أجسادنا وعقولنا لتعمل بكفاءة طوال مدة متوسط ​​العمر المتوقع اليوم، لذلك يعيش الناس لفترة أطول ولكن ليس بالضرورة أفضل، حيث يؤدي مرض الزهايمر والسكري والسرطان والعديد من الأمراض الأخرى المرتبطة بالعمر إلى الإعاقة والاعتماد على الغير، كما أن عدد الأطفال البالغين المتاحين للمساعدة في تقديم الرعاية أقل نسبيًا من أي وقت مضى، فالعبء الاقتصادي والعاطفي لهذه الاتجاهات مرهق."

 

وستشكل الأمراض المرتبطة بالعمر ضغطا على أنظمة الرعاية الصحية.

وأوضح ميش من SilverStay: "مع تقدم عمر السكان، سيزداد الطلب على خدمات الرعاية الصحية بشكل كبير، لا سيما تلك المتعلقة بالحالات المرتبطة بالعمر مثل الخرف والتهاب المفاصل وأمراض القلب والسرطان".

 

وأضاف أن "هذا سيتطلب توسعا كبيرا في البنية التحتية وخدمات الرعاية الصحية، بما في ذلك المزيد من مرافق الرعاية المتخصصة وخدمات الرعاية"، وكل ذلك سيؤثر على الاقتصاد الوطني.

 

وقال إن الحقائق الاقتصادية واضحة المعالم: فالشيخوخة السكانية تتوافق مع انخفاض العمل والإنفاق، مما يؤدي إلى انخفاض عائدات ضريبة الدخل والمبيعات. 

 

وكما ذكر الدكتورة كايلي ماير، فإن إدارة الضمان الاجتماعي - المليئة بالفعل بالمخاوف بشأن هاوية التمويل الوشيكة التي ستشهد إفلاس الإدارة فعليًا بحلول عام 2035 ما لم يتخذ المشرعون إجراءات - قد اعترفت بالفعل، منذ أكثر من عقد من الزمن، بأنها ستواجه تمويلًا مستقبليًا.

 الأزمة بسبب عدد كبار السن، الذين قد لا يعمل الكثير منهم أو يدفعون ضرائب على الدخل المكتسب.

ويوضح رون: "مع تقاعد عدد كبير من جيل الطفرة السكانية، من المحتمل أن يصل إلى أعلى مستوى على الإطلاق لحالات التقاعد في الولايات المتحدة في عام 2024 - فإننا ندخل فترة يتحول فيها الملايين من العمال ذوي الخبرة العالية والأداء العالي من كونهم منتجين إلى كونهم مستهلكين". 

وقال هيتريك، كبير اقتصاديي العمل في شركة تحليلات السوق Lightcast "إن العدد الكبير من المتقاعدين ليس مشكلة في حد ذاته، بل إن نسبة المتقاعدين إلى العمال الجدد هي المشكلة"، وهذا لأنه عندما يتقاعد الناس، يظل طلبهم على السلع والخدمات مرتفعا، ولكن الآن سيكون لدينا عدد أقل بكثير من الأشخاص لتقديم تلك السلع والخدمات للمضي قدما."

 

ماذا يمكن ان يفعل؟

 

الخبراء ليسوا جميعا متشائمين بشأن التحول الديموجرافي، وقال هيتريك إن التركيز الإيجابي على الأجيال الشابة سيساعد في سد الفجوة الاقتصادية.

وقال: "إن جذب المواهب الشابة والاحتفاظ بها سيكون بمثابة مقياس النجاح الإقليمي"، و"إذا كان المجتمع يفقد شبابه - سواء بسبب انخفاض معدلات المواليد أو الهجرة إلى مناطق أخرى - في حين يبقى السكان المسنين في مكانهم، فإن تلك المنطقة ستكون في مشكلة اقتصادية."

 

يوضح هيتريك أنه لا يوجد "نقص في العمل"، وهو ما تدعمه الأبحاث الحديثة التي أجرتها غرفة التجارة الأمريكية، خاصة بسبب "الاستقالة الكبرى" أو "التعديل الكبير" للعمال طوال فترة جائحة فيروس كورونا.

 

ويوضح كريس قائلاً: "يوجد في الولايات المتحدة عدد أكبر بكثير من الأشخاص الحاصلين على شهادات جامعية مقارنة بالوظائف التي تتطلب شهادة جامعية في الوقت الحالي".

 

 "وبالتالي، مع وجود شباب ليحلوا محل المتقاعدين، فإن مطابقة المعروض من المواهب مع طلب أصحاب العمل سيكون أمرًا بالغ الأهمية."

 

وقال آخرون إن التغييرات توفر في الواقع فرصة للابتكار، على الرغم من التحديات. 

وقال هنري كريس، الرئيس التنفيذي لمركز فراوم للصحة التصالحية، إنها "فرصة للابتكار في كيفية تقديم الرعاية الطبية واعتماد تقنيات جديدة لتحسين الوصول والعلاج. نحن نعمل على توسيع الخدمات مثل التطبيب عن بعد والنظر في التقنيات الطبية الجديدة. "

 

ولكن بغض النظر عن كيفية تحقيق مستقبل أكثر ازدهارا للأجيال الأكبر سنا والأصغر سنا على حد سواء، فإن الخبراء متفقون على أن التغييرات يجب أن تأتي عاجلا وليس آجلا.

 

وقال محامي الإصابات الشخصية ماثيو كلارك لمجلة نيوزويك إن التغييرات في السياسة التي "تشجع كبار السن على البقاء نشطين ومتفاعلين" ستبقيهم في القوى العاملة لفترة أطول، وبالتالي تعود بالنفع على الاقتصاد.

 

واقترح أن "إحدى الأفكار هي رفع سن التقاعد، حتى يتمكن الناس من الاستمرار في العمل إذا أرادوا ذلك"، و"يمكننا أيضًا تقديم حوافز للشركات التي تقدم جداول زمنية مرنة وتدريبًا لكبار الموظفين. والمفتاح هو النظر إلى كبار السن لدينا باعتبارهم رصيدًا وليس عبئًا."

تابع بوابة روزا اليوسف علي
جوجل نيوز